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「Welcome 2 America Deluxe」収録曲のまとめ

2021年4月8日に突如発表された「ウェルカム・2・アメリカ (Welcome 2 America)」のリリース(7月30日発売)情報。

https://npg-net.com/2021-04-08-2/

2月頃に近年のスーパー・デラックス・エディションや「ORIGINALS」を手掛けたマイケル・ハウ(Michael Howe)氏の口から6月か7月頃に「Welcome 2 America」が出るというインタビュー記事が出ていましたが、”あの幻のアルバムじゃなくて同名ツアーのライブ盤だよね?”と勝手に解釈していました。まさか本当に出るとは...(マイケルさんが言うから間違いないんですけどね!)

今回のアルバムはPurple Rain1999、「Sign O' The Times等の未発表曲を含むデラックス盤やPiano & A Microphone 1983ORIGINALSといった作品も素晴らしかったのですが、”プリンスの意思で製作するも未発表となったスタジオ・アルバム”という点が大きく異なります。

無論聴いた事が無いので詳細は7月リリースのアルバムに解説が付くと思いますが、Vault等の情報を元に判る範囲でアルバムと曲紹介をしておきます。

Welcome 2 America

 

アルバムについて

20tenからWelcome 2 Americaへ

2010年7月4日にデンマークから〈20ten tour〉をスタート、10日には雑誌の付録として20tenをリリースするもツアーを早々に切り上げ、10月14日NYアポロ・シアターで〈WELCOME 2 AMERICA〉ツアーを開催する事を発表しました。(10月からは〈Prince Live 2010〉と名を変え11月18日で幕を閉じます。)

アナウンスでは、ツアーにはジャネール・モネイ、ミント・コンディション、エスペランサ・スポルディング、カサンドラ・ウィルソン等がゲスト参加すると告げ、更に"no two shows will be the same. I have a lot of hits …(同じショーは2つとないよ。僕は沢山のヒット曲を持っている。)”と何度も足を運ぶ価値があると宣言した通り、2010年12月ニュージャージー州イーストラザフォードからスタートしたツアーは、翌年7月から舞台をヨーロッパ、カナダ、そして2012年5月のオーストラリアと大規模に行われました。

20tenと平行してアルバムを製作

本作は同ツアーに合わせるため製作されたもので公式情報によればレコーディングは2010年春頃から行われていいたという。時期的には「20ten」のリリース時には既に新作に着手してる事となり、ツアーの規模から考えても付録にした「20ten」はプリンスを知ってもらう呼び水で、「Welcome 2 America」が本丸だったのかもしれません。

今回発売となるアルバム『ウェルカム・2・アメリカ』は、変化しつづける世の中や政治的分裂、マスメディアによる情報コントロール、人種やジェンダーなどあらゆる差別や偏見など、今まさに2021年日本をはじめ全世界が直面している社会問題に対し、プリンスが抱いた懸念、心願った希望、描いた未来が記録されたパワフルかつメッセージ性の強い作品となっており、プリンス本人は2010年に「世の中は偽情報に溢れかえっている。ジョージ・オーウェルが警告していた未来そのものだ。僕たちはこのようなチャレンジングな時代を信念曲げずに生きなければならない」

(SONYの公式サイトより)

ジョー・オーウェルの小説1984を例に、来たるべき将来への警告とも取れるメッセージ性の強いタイトル・トラックを含んだアルバムを製作しましたが、理由不明のままリリースを断念する事となりました。

リリースしなかった以上プリンスの納得がいく形では無かったに事は理解した上で、その直前まで完成していたテープを元にパッケージ化されました。

プリンス・プロデュース、NPGのモーリス・ヘイズがコ・プロデュースで参加。
参加メンバーはモーリスの他にバック・ヴォーカルを務めるシェルビー・Jリヴ・ウォーフィールドエリサ・フィオリーロ、そしてアンディ・アローや初代NPG Hornzのホーンヘッズも参加しています。
ゲストには、当時24歳だったジェフ・ベックやハービー・ハンコックとの共演でも若きベーシスト、タル・ウィルケンフェルド(Tal Wilkenfeld)や、チャカ・カーンやBECK等を共演経験のある素晴らしいドラマーのクリス・コールマン(Chris Coleman)が参加しています。

収録曲紹介

初公開の音源も多いので、情報が判り次第随時追記していきます。

Welcome 2 America

発売に先駆けて公開されたタイトル・トラックは、アグレッシヴでファンキーなライブ・バージョンと異なり、The Warに通じる静かに語りかけるヴォーカルとシェルビー達バック・コーラスが印象的な1曲で、ゲストにタル・ウィルケンフェルド(b)とクリス・コールマン(ds)が参加。
歌詞もGoogleやiPhone等の利用したネット社会やマスメディアによる情報過多、音楽産業や教育に対する警鐘...レコーディング(2010年3月)から10年以上過ぎた今でも古びる事もなく突き刺さってくる1曲。
(詳しくは池城美菜子さんによる意訳参照)

 

Running Game (Son of a Slave Master) / Born 2 Die

共に2010年3月12日に録音されたと言われる楽曲で、どちらもライブでも演奏されていないので蓋を開けるまで判らないです。

 

1000 Light Years From Here

タイトルこそ初ですが、HitnRun Phase Two収録の"Black Muse"の後半(4:30辺り)に組み込まれたという点では唯一のオフィシャル・リリース曲となります。(録音は2010年3月11日)
"Black Muse"とマージする時点で何かしらのアレンジは施されているハズなので、どう変わったのか聴き比べが出来るという楽しみの1曲です。

 

Hot Summer

52歳の誕生日となる2010年6月7日、ミネソタ州のラジオ局"89.3 The Current“で流された既発曲。
録音日は未定ですがタル・ウィルケンフェルド(b)とクリス・コールマン(ds)が参加している事から"Welcome 2 America"と同日に録音された可能性があります。

”新曲"と発表され流されたのでこのバージョンが収録されていると思いますが、はたして...
The Currentと言えば2010年2月26日に発表された”Cause And Effect”はラジオで流すも収録されないまま。これもシングルで良いのでリリースして欲しいです。

 

Stand Up and B Strong

ミネアポリスのロックバンド、ソウル・アサイラム(Soul Asylum)の「The Silver Lining」('06)に収録された1曲で、本作唯一のカヴァー曲で3月19日に収録されたと言われています。
初代NPGのマイケルBがドラムで参加しているらしく、どの様にアレンジされているか楽しみです。

 

Check The Record

2010年3月10日にレコーディングされたとされる楽曲ですが当時はリリースされず、2013年1月18日にダコタ・ジャズ・クラブで行われた3rdeyegirlとのライブで披露されました。
この日の演奏は3rdeyegirlとの共演だったのでエッジの効いたハード・ロック・サウンド、こちらもオリジナルではどの様なアレンジだったか楽しみです。

 

Same Page, Different Book

2013年1月6日、3rdeyegirl名義によるYouTubeを通じて配信された1曲で、ここで言う"Book"は聖書の事で、”同じページを読んでいるのに違う本”と宗教による解釈の違いと”What r we, what r we, what r we fighting 4? (私たちは何のために、何のために戦っているのだろう?)”という戦争に対するメッセージが込められた1曲です。

3月11日にレコーディングされたと言われる曲で、参加メンバーを見る限り恐らく同じバージョンが収録されるかもしれません。

 

When She Comes

オリジナルは2010年3月12日に録音されましたが、2014年に追加レコーディングされHitnRun Phase Twoに収録されました。
”1000 Light Years From Here”同様、こちらもオリジナルはもっとシンプルなサウンドの可能性があるので聴き比べた楽しみです。

 

1010 (Rin Tin Tin)

2010年に録音されたと言われてますが正確な録音日は不明、2017年にイギリス・ロンドンのO2で開催されたプリンス展『My Name Is Prince』の歌詞の一部が公開され話題になった一曲。サブタイトルはの”Rin Tin Tin"とは『名犬リンチンチン』の事らしく、歌詞にはローン・レンジャーの名もあるらしく歌詞も気になる所です。

 

Yes

2010年3月15日に録音されたと言われる1曲。
"Yes"というタイトルは、ザ・ファミリーに提供していますが、この曲がカヴァーなのか同名異曲なのか詳細が待たれる所。

 

 

One Day We Will All B Free

2010年に録音されたと言われてますが正確な録音日は不明でライブでも演奏されてない1曲。
アルバムを締めくくるラスト・ソング、しかも”ある日、私達はすべて自由になります。”という言葉から"emancipation (解放)"されるのかそれとも...

 

まとめ

発表済の曲は数曲あるものの当時のバージョンと異なる事と思えますし、なにより2015年のグラミー賞に登壇した際に全世界に向けて発信した言葉

Albums… remember those?
アルバム…って覚えてる?
Albums still matter.
アルバムは今でも重要です。
Like books and black lives,albums still matter.
本や黒人の命と同じように、アルバムは今でも重要です。
Tonight and always…
今夜も、そしていつでも…

何故あの時アルバムをリリースしなかったのか、プリンスは何を語ろうとしたのか、全てを流れのまま聴かなければ到底理解出来ない世界だと思います。

今回はアルバムに絞って書きましたが、イングルウッドでのライブはぶっ飛ぶ事間違いなし!

あぁあと4ヶ月近く悶々とした生活を送らなければ...

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